Le plus grand volcan d’Europe est situé sur la côte orientale de la Sicile. Il est en activité permanente depuis la nuit des temps et reste un des volcans les plus actif au monde. Les témoignages de sa puissance sont nombreux.

S’il y a eu par le passé des phases explosives particulièrement violentes (on raconte que des cendres émises de l’Etna ont été retrouvées jusqu’à Rome ), l’activité actuelle de l’Etna est « relativement » calme.

L’Etna compte environ 300 cratères mais les éruptions se déroulent pour une grande majorité dans ceux de la partie sommitale à 3350m : cratère nord-est  (1911), Voragine (1945), Bocca Nuova en (1968), cratères sud-est de 1971 et de 2007. Les coulées de lave quand à elles sont issues de fissures sur les flancs du volcan et laissent comme témoignage les innombrables cônes de cendres qui parsèment le massif.Etna

Comment se rendre à l’Etna

Les paysages sont différents sur les versants Nord et Sud.

  • La face sud est plus minérale et l’on apercoit de nombreux cratères.
    • Accès en voiture : environ 40 minutes de voiture depuis Catane, il faut compter 3,5€ de parking.
    • Accès en bus : Départ de Catane (Bus AST 5,90 € l’aller-retour). Le départ se fait à partir de la gare centrale de Catane.
  • La face nord est plus verdoyante et l’on peut approcher au plus près le cratère central. Ce versant est moins touristique car plus sportif.
    • Accès en voiture : Par le nord-est de Taormina via Lingaglossa.

Comment visiter l’Etna Sud

Même si l’accès est libre, n’oubliez pas que l’Etna est un volcan actif et que l’on est jamais à l’abri d’une éruption (notamment de bombes explosives). Il est plus prudent de prendre un guide qui vous fera profiter de son expérience et vous expliquera l’histoire du volcan en toute sécurité. Les excursions sont possibles d’Avril jusqu’à Novembre/Décembre.

  • Avec les guides de l’Etna Sud, il existe globalement deux formules :
    • Formule à environ 50 € : montée en téléphérique puis 4×4 pour marcher une quarantaine de minutes jusqu’aux cratères 2002-2003 et enfin redescendre comme on est venu (2h30 annoncées). Idéal pour ceux qui ne veulent pas marcher.
    • Formule  à environ 80 € : montée en téléphérique puis marcher jusqu’aux différents cratères en passant par la Valle del Bove et redescendre à pied (4h30 à 5h annoncées)
Attention : Pensez à prendre des espèces avec vous. La plupart des agences sur place ne prennent pas la carte bleue. Nous vous conseillons également d'arriver vers 9h sur place.
  • Sans guide :  le prix du téléphérique est de 40 € par personne. Vous pouvez toujours monter à pied gratuitement mais de notre point de vue, le jeu n’en vaut pas la chandelle.

Quelle agence choisir pour une ascension de l’Etna

Plusieurs compagnies proposent des excursions au départ de Catane, Taormine ou du volcan.Nous sommes passés par Gruppo Guide Alpine Etna Sud . Le jour de notre ascension, nous n’avons malheureusement pas pu monter jusqu’au cratères sommitaux à cause de l’activité du volcan. Nous avons donc opté pour la formule à 80€. Au programme :

  • Montée en téléphérique du Refuge Sapienza (1900 mètres) jusqu’à 2500m. Pour info, le refuge de La Sapienza et les remontées mécaniques furent en grande partie détruits par les éruptions de 2001 et de 2002.
  • Ascension et découverte des principaux cratères et coulées de lave du versant Sud
  • Point de vue incroyable depuis le belvédère sur la « Valle del Bove » (Vallée du Boeuf). Cette caldeira, qui mesure environ 5km de large par 7-10 km de long, couvre presque entièrement le versant oriental de l’Etna. Elle est délimitée par des falaises pouvant atteindre 1 000m. Son coeur est essentiellement tapissé de coulées de lave.
  • La Torre del Filosofo (2920m) : aux pieds des cratères sommitaux, on admire une vue splendide sur le sommet, le cratère Monte Escriva, et l’ensemble du versant jusqu’à la mer.

Où dormir à L’Etna

Nous avons passé la nuit à Catane au Suite Inn Catania. Bien situé pour se balader à pieds à Catane et à 45mn de l’Etna. (Prix : 63€ la nuit)

Autre option, dormir à Nicolisi qui se situe au plus près du volcan.

Etna

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Quel équipement pour l’ascension de l’Etna

  • De l’eau (1.5L par pers) et quelque chose à grignoter (départ 10h et retour vers 17h/18h)
  • Des chaussures de randonnée (montantes de préférence)
  • Des chaussettes hautes (pour éviter de remplir ses chaussures de cendres et de pierres)
  • Polaire et coupe-vent : ne vous fiez pas à la chaleur qu’il fait à Catane!
  • De la crème Solaire et des lunettes de soleil

Informations pratiques

Difficulté : Facile. (excepté l'accès aux cratères sommitaux qui est plus technique) 

A noter :
- Toute excursion au-delà de 2900 mètres est interdite sans guide 
- Les conditions météorologiques sont instables et peuvent changer subitement. 
Le brouillard peut tout voiler en un instant. Renseignez-vous avant de partir pour optimiser vos chances. Vous trouverez ici un lien vers une webcam sur l'etna Sud

Lors de l’ascension, on est frappé par le paysage lunaire et désertique qui témoigne de ses colères passées. Coulées de lave, tapis de cendres, panache de fumée, soufre. Une indescriptible sensation nous submerge. On a beau savoir que le magma coule sous nos pieds, on reste fasciné par le spectacle et on espère secrètement une imprévisible éruption. Une expérience unique sur le toit de la Méditerranée!

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Posted by:mytripfab

2 replies on “SICILE | ASCENSION DE L’ETNA – Le guide pratique

  1. Merci pour les superbes photos !
    Si vous passez a Catane,n’hesitez pas a vous arreter au B&B Globetrotter de Catane .Nous nous ferons un plaisir d’organiser vos excursions a destinsation de l’Etna .

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