Classée patrimoine mondial de l’Unesco, l’île de la Réunion abrite des sites merveilleux et mérite amplement son surnom d’île intense. Connue pour sa végétation luxuriante et son relief montagneux impressionnant, ce petit bout de France perdu en plein milieu de l’océan indien a été un super terrain de jeu pour les amoureux de nature sauvage que nous sommes. Un vrai paradis sur terre!

A travers cet article nous aimerions partager avec vous nos coups de cœur sur l’île et ce qui nous a marqué lors de ce premier voyage qui ne sera certainement pas le dernier tant le territoire est riche et plein de surprises. Un avant goût de cette île intense à travers notre road trip à la réunion.

Préparer un roadtrip sur l’île de la réunion

Préparer un voyage à la réunion peut s’avérer difficile et il faudra savoir faire des choix tant les activités sont nombreuses : surf, trail, randonnée, plongée sous-marine, canyoning, escalade, parapente, saut en parachute, excursion en mer pour voir baleines, dauphins et même des requins-baleines si vous y êtes à la bonne saison.

Nous nous sommes vite rendu compte qu’il fallait un minimum d’organisation si nous voulions profiter sereinement de ce voyage.  Avant d’entrer dans le détail de notre itinéraire, vous trouverez ci-dessous quelques conseils pratiques pour bien préparer  votre Road trip sur l’île de la Réunion.

Santé

Pas de recommandation particulière mais il convient tout de même de vérifier vos vaccins usuels. N’oubliez pas de prendre un anti-moustique tropical si vous voyagez autour de la saison des pluies : Novembre/Décembre à Avril

Quand partir à la Réunion

Le climat est de type tropical et les saisons sont inversées par rapport aux notres.  Les températures sont agréables toute l’année sur les cotes mais peuvent descendre très bas en altitude. On distingue tout de même deux saisons : La saison chaude de novembre à Avril et la saison sèche de mai à Octobre.  Pour les amateurs de randonnée privilégiez la fin la saison sèche pour éviter la période des cyclones, l’humidité et les grosses chaleurs.

Trouver un billet d’avion pour la Réunion

Plusieurs compagnies desservent Saint-Denis de la Réunion depuis Paris sans escale : Air Caraibes, Corsair, Air France, Air Austral, French Bee. Les prix démarrent à partir de 500/550eur si vous vous y prenez tôt, sinon comptez 800/1000eur.

Conduire sur l’île de la Réunion 

Le réseau routier est de bonne qualité. Il est possible de louer  une voiture directement à l’aéroport ou au centre ville de Saint Denis de la Réunion.  Il vous faudra un permis de conduire Français ou international en cours de validité. 

Hébergement sur l’ile de la réunion

L’offre d’hébergement à La Réunion est suffisamment diversifiée pour que vous puissiez trouver le logement qui vous correspond le mieux.

  • Les gites / bungalows / chambre d’hôte : Le meilleur plan si vous voulez ne pas consacrer tout votre budget à l’hébergement et si vous voulez être proches des habitants pour vous imprégner de la culture locale. En ce qui nous concerne, nous n’avons fait que des chambres d’hôtes. Voir par ici ou par là.
  • Les hôtels: La solution pour des séjours dans des chambres « confort » à « luxe », de une à cinq étoiles. Plusieurs hébergements sont dispos sur le site suivant.
  • Les villas: Habitations toutes équipées et souvent haut de gamme, les villas à louer sont nombreuses sur ce site : vous trouverez forcément votre bonheur.
Attention : les périodes d’avril-mai, juillet-août, et particulieremnt octobre-décembre sont les périodes les plus touristiques… d’où la nécessité de réserver longtemps à l’avance.

A mettre dans sa valise lors d’un voyage à la Réunion

Si vous aller faire un peu de randonnée, vous devrez prévoir des affaires pour toutes les saisons : mieux vaut être paré à toutes les éventualités!

  • Pour la côte : short, t-shirt, maillot, masque/tuba …
  • Pour les randonnées :
    • certains sentiers ressemblent plus à des murs d’escalade qu’à des sentiers de randonnées. Il est donc essentiel d’avoir les bonnes chaussures.
    • une polaire, une écharpe, un bonnet et des gants peuvent être utiles en cas de randonnée en altitude et notamment sur le piton des neiges.
    • Un coupe-vent imperméable: la météo est très capricieuse en altitude, la pluie peut vous surprendre n’importe quand.
  • Un anti-moustique : surtout si vous partez durant la saison des pluies.

Budget pour un voyage à la réunion

Notre budget retour de voyage : environ 3100,00€ à deux tout compris pour 15 jours.

Vols : 820€ 
Hébergements : 1136€ (uniquement des chambres d'hôtes sauf la première nuit)
Location de voiture : 350€ avec toutes les assurances pour une citadine
Essence : 300€
Alimentation : 420€ (street-food : poulet grillé, rougail, samoussas, sandwiches...)

A ne pas manquer lors d’un Roadtrip à la réunion

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A lire avant de partir

Nous vous conseillons vivement de jeter un coup d’oeil aux ouvrages de Austral Editions. Que vous vouliez vous reposer à la plage, faire de belles randonnées ou découvrir la faune et la flore, leurs guides sur la Réunion vous feront découvrir les trésors cachés de l’île : une vraie mine d’or!

Pour la petite histoire, nous avons rencontré leurs fondateurs non pas à la Réunion mais au nord de la Martinique après un shooting Photo à l’Anse Noire. Notre matériel a attisé leur curiosité et nous avons discuté une bonne heure avant de finalement passer la soirée ensemble!

Stéphane, sa femme Maëla et leur amie Steph sont amoureux de leur île et sont de véritables passionnés de Nature et de Photographie! Des gens sincères, au parcours atypique, et qui ont décidé de vivre de leur passion!

Totalement auto-édités et distribués par ce trio de choc, leurs ouvrages sont un véritable coup de coeur! Complets, intéractifs et didactiques, nous n’avons qu’un seul regret : ne pas les avoir eu en poche lors de notre séjour…

Etape 1 | 2 jours | Le Piton des Neiges

Le Piton des neiges 

Sorti de l’océan Indien il y a 5 millions d’années pour donner naissance à l’île de La Réunion, ce volcan complexe n’est plus en activité depuis environ 10 000 ans.

Atteignant 3 070,50 mètres d’altitude, le Piton des Neiges est le point culminant de l’île et on le surnome le  « toit de  l’océan Indien » (bien que cela soit discutable car les volcans d’Indonésie sont plus élevés).

Malgré son nom et la fraîcheur des températures en altitude, le Piton des Neiges ne revêt  pas de neiges éternelles. Les chutes de neige y sont d’ailleurs très rares, brèves, et souvent masquées par le mauvais temps : il est ainsi très exceptionnel que l’on puisse observer son sommet enneigé.

Le piton devait auparavant sa notoriété à une curiosité naturelle formée par trois pics rocheux appelés « les trois Salazes ». Il est probable que l’épisode d’enneigement de 1735 lui ait ensuite conféré son nom actuel de Piton des Neiges. Plus d’informations sur Wiki

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Piton des neiges

Assister au lever du soleil sur le Piton des Neiges est un spectacle grandiose, il nous marqué à jamais . Le panorama sur la quasi-totalité de l’île avec comme toile de fond l’océan Indien est tout simplement à couper le souffle!

L’ascension du Piton des neiges 

DSC_0111L’ascension du piton des neiges se mérite : 3000 mètres de dénivelé en 24h, une végétation dense, d’interminables marches dans des lacets étroits, des gravier
s instables, 34°c d’amplitude thermique… mais le spectacle qu’il offre au petit matin ne se décrit pas, il se vit. De la Fournaise à l’Est au Grand Bénare en passant par le Mazerin ou le Bé Massoune, le panorama à 360° sur toute l’île est unique! Un souvenir inoubliable sur le toit de l’océan indien!  

>> L’ARTICLE CONSACRE A L’ASCENSION DU PITON DES NEIGES EST ICI <<

Etape 2 | 3 jours| Saint-Gilles et ses environs

Saint-Gilles

Après l’ascension du Piton des Neiges, nous prenons la direction de Saint Gilles pour y séjourner quelques jours. Il faut avouer que nos articulations ont souffert et que les courbatures ont eu raison de notre volonté d’aller à Mafate.

Saint-Gilles les bains est LA station balnéaire de l’île de la Réunion. Réputée pour son lagon, ses eaux turquoise et son sable blanc, elle offre une des plus belles plages de l’île. Une température de l’eau comprise entre 23 et 30°C, des poissons multicolores que l’on peut observer avec un masque et un tuba, des restaurants les pieds dans le sable…  bref, un lieu rêvé pour se reposer et se ressourcer!

Nous profitons de ces quelques jours pour découvrir les environs et s’essayer à ses nombreuses activités.  Sur le port de plaisance, vous trouverez clubs de plongée sous-marine, excursions en bateau pour un safari dauphins/baleines, les centres de pêche au gros

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Plage de l’Ermitage
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La plage de l’Ermitage

Le Bassin des Aigrettes

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Situé dans les hauts de Saint-Gilles, le bassin des Aigrettes abrite de magnifiques cascades d’une rare beauté.

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Bassin des Aigrette

Pour atteindre le  début de la randonnée, rendez-vous au théâtre de plein air (2 Rue du Théâtre, Sainte-Clotilde 97495, Réunion), à 500 mètres sur la droite,  un restaurant et un petit parking vous indiquent que vous avez atteint votre destination.

La randonnée débute à quelques mètres du café restaurant.

Le sentier emprunte de petits tunnels creusés dans la roche.

En poursuivant tout droit on arrive au Bassin Malheur qui est entouré de hautes falaises friables.

Ensuite, le sentier redescend vers le Bassin des Aigrettes et sa magnifique cascade.

En continuant de longer les canaux, on atteint la dernière cascade du Bassin des Cormorans : la plus belle!

Info : Officiellement l’accès est fermé par arrêté préfectoral pour risque d’éboulement. Malgré tout cela le bassin Cormorans continue à être fortement fréquenté. On avoue avoir suivi un peu le « move » sur place mais avec un peu de recul et quelques lectures sur le web, nous le regrettons. Ces bassins sont situés à proximité du captage servant à alimenter en eau potable une partie de la commune Saint-Pauloise. C’est donc par souci d’hygiène que l’accès au site a été interdit en 1992.

Le Piton Maïdo

Ce matin nous prenons la route du Maïdo.  Situé à une heure de route de Saint-Gilles-les-Bains, la route qui y mène permet d’admirer la végétation de l’île de la Réunion avec des forêts d’acacias, des champs de géraniums, la forêts endémique de bois de tamarins pour arriver enfin au bord du cirque de Mafate.

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Surplombant l’île à 2 203 m d’altitude, le Piton offre un panorama exceptionnel et la vue sur le cirque est imprenable.

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Sur place, nous n’avons pas pu résister à l’appel du sommet du Grand Bénare!

Cette randonnée n’est pas trop difficile et permets d’admirer le Cirque de Mafate depuis de nombreux endroits à condition d’emprunter dès le départ le sentier du Grand Bord.

Nous empruntons le sentier qui débute au parking du Maido puis longeons la crête jusqu’au puit de la Glacière.

A mi-parcours le temps se corse. Les nuages accrochent en un instant le relief. On peine à voir à quelques mètres.

Pour ne pas se perdre, nous décidons de nous arrêter et attendons que cela passe. Après 45 minutes, trempés jusqu’aux os, nous décidons de revenir à notre point de départ… Ce sera pour une prochaine fois!  

Bon plan : Si vous souhaitez plus d’informations sur cette randonnée ou d’ailleurs sur n’importe quelle randonnée de l’île vous pouvez vous rendre sur le site Randopitons.re. C’est une vraie mine d’informations : vous y trouvez même les tracés GPS que vous pouvez bien évidemment les télécharger. Un site intelligent comme on les aime!

Les spots de surf

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Impossible de parler Surf sans évoquer la légendaire Gauche de Saint leu. Transworldsurf l’avait classée dans les plus belles vagues du monde. Elle côtoie même la vague « the jaws » de Maui. Autant dire que c’est la vague Star de l’île! Mais ce spot est loin d’être le seul. Entre ceux de Saint-Gilles les Bains, Trois-Bassins, Etang-Salé, Saint-Pierre et Saint-Benoît… on a que l’embarras du choix!

Il fut une époque où il était impossible de faire un séjour à la réunion  sans faire initiation au surf, malheureusement, de nombreuses attaques de requins-bouledogues ont plongé l’île de La Réunion en plein cauchemar.

Au-delà de la communauté locale de surfeurs, ces attaques ont impacté toute l’île et son tourisme nautique. Aujourd’hui encore, même si l’on peut toujours se baigner dans les lagons de l’île et les espaces surveillés, l’image et la peur du squale reste gravée dans les mémoires.

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Les spots de Surf

Malgré les nombreuses interdictions et panneaux « danger requins », nous avons pu admirer durant notre séjour de nombreux surfeurs braver le danger pour quelques secondes de bonheur! Le spectacle est aussi captivant qu’effrayant! Mais les réunionnais s’organisent et promettent  un retour au temps glorieux de ce magnifique spot  : Surveillance des zones de baignade, campagne de sensibilisation et d’information, pêche ciblée et barrières de protection. À noter qu’officiellement seuls les spots de Boucan Canot et des Roches Noires à Saint-Gilles sont autorisés sous réserve de baignade surveillée.

Le marché de Saint-Paul

Un des plus beaux marchés de l’île de La Réunion. Malgré l’afflux touristique, il a su garder son charme et mérite le détour. Une immersion dans la culture locale et un joli visage du métissage de la population qui se traduit dans les étales et dans les assiettes. C’est l’occasion de gouter différentes spécialités chinoises, indiennes et bien sur créoles : Cari, samoussas, bonbons piments, bouchons, jus de fruits.  Et pourquoi pas acheter quelques souvenirs avant de rentrer!

Le marché de Saint-Paul a lieu le vendredi toute la journée et le samedi matin. Pour le marché de Saint-Pierre, c’est le samedi matin.

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Le marché Saint Paul
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Le marché de Saint-Paul

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Etape 3 | 1 jours|Saint Suzanne

la cascade du Niagara

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L’île de la réunion est réputée pour ses magnifiques cascades et ses bassins naturels. La meilleure saison pour les admirer et en profiter est la saison des pluies lorsque le débit est plus important. Nous avons visité la réunion fin octobre, l’eau y était beaucoup moins abondante mais nous avons tout de même eu un bel aperçu de leur magnifique beauté.

Bassins Bœuf et Nicole

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Une randonnée facile mais très agréable : celle de bassin Bœuf, bassin Grondin et bassin Nicole. Ces trois bassins sont situés dans l’est de l’île, du côté de Sainte-Suzanne.

La randonnée ne présente aucune difficulté et permet de se balader dans la forêt, avec des points de vue sur les bassins et sur les ravines. Nous nous arrêtons un peu plus longuement à bassin Grondin pour profiter de la quiétude de ce lieu.

Etape 4 | 3 jours | Découvrir le cirque de Salazie : le cœur vert de la Réunion

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Le coeur vert de l’ile se mérite et ne se dévoile qu’à ceux qui veulent bien faire quelques efforts!

Classé patrimoine Mondial de l’Unesco, le cirque de Salazie est issu de l’effondrement de la chambre magmatique du Piton des Neiges qui a été façonnée par l’érosion.

Véritable forteresse, on y accède par une route unique qui traverse des gorges étroites ornées de cascades qui ruissellent le long de ses remparts. Recouvert par une végétation luxuriante qui rappelle la jungle et par moment la forêt primaire, c’est le cirque le plus végétal de la Réunion.

Il possède de nombreux sites qui méritent le détour : le village de Hell-bourg et ses maisons typiquement créoles, le voile de la mariée, une des cascades les plus célèbres de l’île et le trou de fer, un gouffre offrant à une poignée de chanceux un voyage au cœur cette île intense.

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Village de Hell-Bourg

Classé « Plus beaux villages de France », ce petit village niché au cœur des pitons est un endroit magnifique où il fait bon flâner. Dans le temps, il était réputé pour ses stations thermales mais malheureusement aujourd’hui, on ne peut que visiter leurs vestiges.

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La cascade du voile de la mariée

La légende raconte qu’une jeune mariée, qui tentait de fuir son père, tomba du haut de la falaise et fit glisser son voile le long de la paroi rocheuse…

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 Le voile de la mariée est visible depuis la route qui mène au village d’Hell-Bourg. Un spectacle magnifique de plusieurs cascades qui dégringole à flanc de montagne.  Pour un meilleur point de vue, se rendre au pied de la cascade en empruntant un petit sentier qui déscend depuis la route

Le trou de fer

Depuis Hell-Bourg, la randonnée qui y accède permet d’avoir un « petit » aperçu de cet énorme gouffre de 225m. Taillé dans la roche et habillé par de grandioses cascades, c’est sans doute l’un des plus beaux paysages de l’île.

Info : Comme toujours, les nuages peuvent venir tout couvrir! Il faut être matinal et grimper tôt sous peine de voir vos efforts non récompensés! En ce qui nous concerne nous avons eu droit à 15/20mn de vue dégagée par alternance. Si vous avez la possibilité et le budget de le faire en hélicoptère, n’hésitez pas une seconde! Il paraît que la vue est impressionnante et que les pilotes vous emmènent au cœur du trou: ça doit être dingue!

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La cascade blanche

Cette balade débute par la traversée de petites cases typiquement créoles. Le sentier n’est pas difficile en saison sèche mais la pente au début est assez raide. Nous traversons un sous-bois humide recouvert de mousse épaisse. Le sol est recouvert de racines. La végétation est dense et luxuriante. Un endroit d’une beauté mystérieuse qui ressemble aux fôrets magiques des dessins animés de notre enfance.

Nous continuons notre chemin jusqu’au au pied du premier bassin. Le spectacle est impressionnant!  D’une hauteur de 600 mètres, c’est la cascade la plus haute de France. Elle talonne même le Salto Angel au Venezuela! Véritable chef d’œuvre de la nature, nous ne nous lassons pas de l’admirer!

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Durée : environ 1h30
Accès : La randonnée débute au pont de l’Escalier qui enjambe la Rivière du Mât. Il y a un parking pour garer votre voiture.
Remarque : Il est également possible d’aller au deuxième bassin en longeant la cascade mais nous n’avions pas le temps ce jour là.

Etape 5 | 2 jours | La plaine des sables et le piton de la fournaise

Direction le sud-est de l’île de la Réunion pour se mesurer à l’un des volcans les plus actifs au monde : le piton de la Fournaise. Réveillé plus de 150 fois depuis 1960, ses éruptions ont provoqué des coulées de laves spectaculaires.  Il s’est manifesté pour la dernière fois en avril 2018. Son activité est sous la surveillance de l’Observatoire Volcanique du Piton de la Fournaise qui recense environ une éruption majeure chaque année. Nous n’avons malheureusement pas eu la chance de le voir en activité.

En période d’accalmie, le Piton de la Fournaise se laisse découvrir facilement, mais pour l’admirer il faut être matinal et être prêt à faire la course avec les nuages qui peuvent couronner sa tête en un instant.

Fier de ses 2 632 mètres d’altitude, il offre des paysages incroyables qui semblent surgir d’une autre planète. Plaine de sable rouge. Coulées de lave. Cônes. Cratères. Roches magmatiques tourmentées. Sa caldeira ceinturée de falaises abruptes nous a marqué à jamais!

La plaine des sables

Sur la route qui mène au Pas de Bellecombe se trouve la Plaine des Sables : un paysage surprenant. Avec son aspect lunaire d’une beauté surréaliste, c’est sans doute l’un des endroits les plus étrange de l’île. En découvrant cette étendue, on a l’impression d’être sur une autre planète : on verrait bien atterrir ici un vaisseau de Star Wars venu tout droit de l’espace 😉

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Le piton de la fournaise

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>> RETROUVER ICI NOTRE ARTICLE DEDIE A L’ASCENSION DU PITON DE LA FOURNAISE <<

 

Etape 6 | 1 jour | Le sentier du littoral

Pour une de nos dernières sorties sur l’île, nous avons parcouru quelques kilomètres du sentier du littoral. Longeant sur près de 15km la côte sud, ce sentier offre un spectacle au contraste saisissant. D’un côté la l’océan Indien et ses vagues turquoises qui se fracassent inlassablement sur la roche noire, de l’autre une végétation luxuriante qui appelle à l’aventure. La promesse d’une belle journée!

Il est temps pour nous d’observer une dernière fois un de ces magnifiques couchers de soleil dont l’île a le secret.

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Le sentier du littoral
Découvrir la réunion c’est s’aventurer au cœur d’une nature brute, sauvage et préservée. Mais c’est aussi faire des rencontres avec des personnes accueillantes qui savent transmettre leur amour de l’île et qui ont fait que le souvenir de ce voyage reste encore aussi Intense.
Une pensée à tijack qui nous a accueilli dans son gite au cœur du cirque de Salazie, à Caroline et François qui nous ont fait découvrir la Cascade Blanche, à Pauline et Antoine que nous avons croisés quasiment sur toutes les randonnées par pur hasard et à Steph et Maela pour leur courage et leur passion.
Posted by:mytripfab

5 replies on “ROAD TRIP LA REUNION | 15 jours à la découverte d’une merveille de la nature!

  1. En lisant votre article, je me souviens de ce qui nous a poussé un jour a évoquer ce rêve fou d’aller vivre quelques temps à la Réunion. On est loin de l’avoir concrétisé, mais ces paysages font tellement rêver, c’est vraiment incroyable. On dirait que la force de la nature se révèle à chaque étape, c’est grandiose!

    1. Je crois que vous avez trouver le terme « force de la nature » c’est vraiment ça La Réunion. Une d’une beauté grandiose et surtout des gens accueillants. J’espère que vous allez réaliser votre rêve un jour!

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