L’ascension du piton des neiges se mérite : 3000 mètres de dénivelé +/- en 24h, une végétation dense, d’interminables marches dans des lacets étroits, des graviers instables, 34°c d’amplitude thermique… mais le spectacle qu’il offre au petit matin ne se décrit pas, il se vit. De la Fournaise à l’Est au Grand Bénare en passant par le Mazerin ou le Bé Massoune, le panorama à 360° sur toute l’île est unique! Un souvenir inoubliable sur le toit de l’océan indien!

Notre ascension du piton des neiges : deux étapes

Après une nuit à Saint-Gilles, direction le cirque de Cilaos. La randonnée débute au lieu-dit Le Bloc ou un parking est disponible. Si vous ne souhaitez pas laisser votre voiture au Bloc, le bus 63 qui part de la ville de Cilaos peut vous y déposer : 5 passages le matin et 4 l’après-midi. Pensez à vérifier les horaires ici.

Si vous voulez prendre votre temps et profiter des magnifiques paysages de cette randonnée, la montée au Piton des neiges peut se faire en deux étapes.

Etape 1  : Ascension du Bloc au Gîte de la Caverne Dufour

Dès le début, la montée est abrupte! Mais on était loin de se douter à ce moment que ça allait durer jusqu’au sommet! Le chemin est difficile, de la terre, de la boue, des marches irrégulières et les points de vue se  font rares.

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A mi-chemin, nous faisons une petite pause pour souffler un peu.  Après ça, la montée est encore plus intense et pour ne rien arranger les nuages s’invitent à la balade. On ne voit quasiment rien de ce qui nous entoure. Passé la mer de nuages, nous apercevons enfin le refuge de la cabane Dufour.

Nous déposons nos sacs au bungalow. Bonne nouvelle! Nous sommes seuls à y dormir! Après un peu de repos, nous admirons le coucher du soleil sur la mer de nuages et dégustons à l’abri un bon rougail arrosé de ti-punch.

Avec le recul, cette section n’est pas si éprouvante que cela mais le fait de ne pas avoir de points de vue en cours de route peut démotiver. Le plaisir est au rendez-vous à la fin de cette étape et il faudra garder cela en tête pour se rebooster.

Gîte de la Caverne Dufour

Etape 2  :  Du gîte de la caverne Dufour au sommet du piton des neiges

3h00 du matin. Le réveil sonne. Equipés de nos lampes frontales, nous partons à l’ascension des derniers 500 mètres de dénivelé qui nous sépare du toit de l’océan indien. Parsemé de roche et de gravillons, le sentier est instable et le sol gelé.

Après 1h/1h30 de marche, nous arrivons au sommet pour le lever du soleil. Les couleurs sont magiques, le panorama à couper le souffle. Tout le monde est ému et s’extasie en silence. Il n’y a pas de mots pour décrire ce que l’on ressent, il faut le vivre.

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piton des neiges

piton des neiges

Le jour s’est levé et les nuages nous rejoignent : le spectacle est terminé. Non sans regret, nous entamons notre retour au Bloc. Cette interminable descente reste la plus éprouvante que l’on ait jamais faite… il faut juste jeter un coup d’œil à ma tête à l’arrivée et vous comprendrez! #jesuisauboutdemavie

Le plus drôle c’est que lors de notre ascension, nous avons rencontré un athlète s’entraîner pour le grand raid de la diagonale des fous. Petite foulée, respiration normale, 1l d’eau dans une poche : « Le blond » de Gad Elmaleh mais couleur locale. Nous l’avons vu deux fois dans la même journée. Il est monté et redescendu en quelques heures. Respect!

Donc un conseil: n’y allez pas trop fort pendant l’ascension pour éviter de vous épuiser et prenez des bâtons de randonnée ou une branche pour soulager vos articulations au retour (vos genoux vos remercieront!).

Comment accéder au piton des neiges

Accès au piton des neiges depuis Cilaos

  • Durée 7h30 A/R (4h30 de montée dont 3h00 jusqu’au gite de la caverne Dufour, et 3h00 de descente depuis le sommet du Piton
  • Dénivelé : + 1690 m depuis le parking du Bloc
  • Accès : Depuis Cilaos, prendre la direction de Bras Sec, se garer au parking du Bloc Il est aussi possible de prendre un bus de Cilaos (direction Bras Sec) qui vous dépose au départ du sentier.

En ce qui nous concerne, nous avons opté pour cette option.  Il s’agit de l’accès le plus court mais le plus éprouvant. L’arête est raide et les marches irrégulières ne facilitent pas l’ascension.

Accès au piton des neiges depuis  Salazie (Hell-Bourg) :

  • Durée 10h A/R (4h30 d’Hell-Bourg au gite de la caverne Dufour et 1h30 du gite au sommet).
  • Dénivelé : + 2080 m
  • Accès : Depuis le village de Hell-Bourg. Le début du sentier se trouve derrière le stade. Vous passerez par Terre Plate, Cap Anglais sur le plateau de Bélouve-Bébour. A partir de là vous rejoignez le sentier vers le refuge du Piton des Neiges.

Accès au piton des neiges depuis la plaine des Cafres:

  • Durée : 11h30 A/R Montée: 6h30 (5h00 jusqu’au gite de la caverne Dufour et 1h30 du gite au sommet). Descente: 5h00
  • Dénivelé : + 1540 m
  • Accès :  Après Bourg Murat. Un panneau indique le « Piton des Neiges » et au bout de la route il est possible de garer sa voiture et débuter l’ascension.

Quel équipement pour l’ascension du Piton des neiges

  • De bonnes chaussures de randonnée. Privilégiez des montantes pour éviter les entorses. Pour la petite histoire on a croisé une fille au retour qui démarrait l’ascension en tongs… WTF! 😉
  • Un sous-pull, une polaire, un coupe-vent, un bonnet, des gants (la nuit, à 3069m d’altitude, les températures sont souvent négatives et le sol gelé)
  • Un sac à dos avec un t-shirt / sous-vêtements / paire de chaussettes de rechange,  une bouteille d’eau, un snack, de la crème solaire
  • Une lampe frontale
  • Des bâtons de randonnée (cela aide toujours, surtout pour le retour au bloc!)

Où dormir au piton des neiges

Avant l’ascension

Avant la randonnée, nous vous conseillons de dormir à Cilaos dans une maison d’hôtes. Vous arriverez rapidement au bloc et les habitants vous donneront de bons plans. Bonus  : vous dégusterez une délicieuse cuisine locale faite maison. Miam!

Pendant l’ascension

A part prendre sa tente, le refuge de la Caverne Dufour est le seul hébergement disponible. Le gîte dispose de 4 dortoirs avec des lits superposés à 3 étages : 2 dortoirs de 15 places et 2 dortoirs de 9 places soit 48 places au total et en haute saison (mai à novembre) il y a 4 tentes bungalow de 8 places soit 32 places supplémentaires.

A savoir :

  • Les draps et les serviettes ne sont pas fournis
  • Les sanitaires sont communs à tous les dortoirs.
  • Le refuge est alimenté par panneau solaire, il est donc impossible de recharger appareils photos, téléphones… Pensez donc à prendre une powerbank ou dormez avec vos batteries sur vous pour éviter qu’elles ne se déchargent avec la fraîcheur de la nuit!
  • Pas de réservation sur internet, il faudra appeler pour réserver. Téléphone : +262 262 51 15 26

Combien de temps rester au refuge

Une seule nuit au refuge est suffisante pour faire l’ascension du Piton des Neiges.

  • Lit en dortoir à 17 € la nuit (19 € la nuit en haute saison de mai à novembre)
  • Lit en bungalow (tente en dur) à 14 € la nuit (uniquement de mai à novembre)
  • Taxe de séjour : 0,80 € par adulte

Où manger au piton des neiges

A moins que vous ayez pris avec vous votre popote ou des sandwiches, vous pouvez réserver votre repas au refuge au moins 48h avant en appelant le gérant du gîte. Après une bonne journée de rando, un repas chaud dans une ambiance conviviale est quand même plus sympa!

  • Dîner à 22 €
  • Petit-déjeuner à 7 €
Autant d’énergie dépensée pour un « simple » lever de soleil peut paraitre absurde mais le jeu en vaut largement la chandelle. Le spectacle offert au petit matin est tel que l’on oublie en un instant les efforts fournis. L’un de nos meilleurs souvenirs !

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Posted by:mytripfab

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