Aux confins de l’Europe et de l’Orient, la crête est le dernier balcon avant l’Afrique. Outre son soleil et ses plages magnifiques, elle abrite en son cœur de nombreux trésors naturels. Pour les découvrir nous avons plié notre parasol et sommes sortis des sentiers battus. Lagons, gorges, étendues sauvages et désertes, grottes troglodytes, vestiges… Êtes-vous prêt à secouer le sable de votre serviette? C’est parti pour une semaine de Road Trip en Crète!

Préparer un Road Trip en Crète

Quand partir en Road trip en Crète

Le climat Crétois est méditerranéen mais grâce aux entrées maritimes, il est plus doux que sur le continent grec. Pour visiter l’île et faire des randonnées, les périodes idéales sont la fin du printemps et le début de l’automne. Pour le farniente, privilégiez l’été mais il faudra s’attendre à ne pas être seul.

Trouver un billet d’avion pour aller en Crète

Deux aéroports vous permettent d’atteindre cette superbe île.

Se déplacer lors d’un Road Trip en Crète

En Crète chaque virage est une surprise. La meilleure manière de découvrir ce pays est sans aucun doute de louer une voiture. Pour sortir des sentier battus, vous pourriez avoir besoin d’un SUV ou d’un 4×4. C’est ce que nous avons fait et nous ne l’avons pas regretté même si cela est loin d’être obligatoire.

Location de voiture en Crète

Concernant la location de la voiture, comme toujours il faut comparer via l’incontournable Rentalcars.

Conduire en Crète

Pour moi qui suit né au Maroc, rien de bien méchant! Je peux toutefois comprendre que certaines personnes puissent être surprises du comportement de certains automobilistes. Quelques réflexes à adopter :

  • En ville, attention aux piétons qui marche sur le bas côté et aux nombreux scooters. Par ailleurs, les voitures qui entrent dans un rond-point ont la priorité.
  • Sur la route principale qui fait le tour de l’île, la limitation de 90km/h est rarement respectée. Les véhicules roulent sur la bande d’arrêt d’urgence pour permettre aux automobilistes plus rapides de doubler.
  • Les routes de montagne peuvent être étroites et mal entretenues. La chaussée peut être glissante (surtout par temps de pluie). Prenez garde aux flaques d’huile, aux éventuelles chutes de pierres et aux animaux traversant la route.
  • Sur les pistes, si vous avez loué un 4×4 ou un SUV, pas de souci particulier.

À mettre dans sa valise lors d’un Road Trip en Crète

  • De bonnes chaussures de marche pour la randonnée des gorges de Samaria
  • Crème solaire, chapeau et casquette pour la plage
  • Des crocs ou équivalent pour les plages de galets
  • Un masque et un tuba pour la côte ouest

Budget pour un Road Trip en Crète

Notre budget retour de voyage : 1939,00€ à deux tout compris pour 7 jours au départ de Paris avec location d’un 4×4.

  • Vols : 760€ à deux (il possible de trouver moins cher en s’y prenant plus tôt)
  • Hébergements : 290€
  • Location de voiture : 373€ pour un 4×4 avec les assurances qui vont bien (mais il n’est pas indispensable)
  • Transport : 230 € (essence 150€ + ferry 80€)
  • Visites et excursions : 6€ (Knossos)
  • Alimentation : 280€ (restaurants)

A ne pas manquer lors d’un Road Trip en Crète

Comme la plupart de nos Road Trip, celui-ci est orienté nature. Nous avons donc fait l’impasse sur les villes et les nombreux vestiges qu’abrite l’est de la Crète.

Nous allons vous donner quelques infos complémentaires sur les lieux que nous avons repéré pendant notre séjour et que nous n’avons pas pu découvrir par manque de temps.

Notre itinéraire pour 7 jours

Sans titre

Arrivée à Héraklion

Nous atterrissons en fin de journée à Héraklion et rejoignons notre hébergement pour ce soir.  Le quartier du port près de la forteresse est très sympa mais il y a peu de places pour se garer et les ruelles sont étroites. Nous vous conseillons de réserver un hébergement avec un parking.

Jour 1 | De Héraklion à Agia Galini

Avant de rejoindre le sud de l’île nous faisons une halte au palais de Knossos, le plus grand et le plus spectaculaire des palais de la civilisation minoenne.

Le palais de Knossos | Cnossos

Ce palais fût découvert par Minos Kalokerinos puis l’archéologue Sir Arthur Evans au début du 20eme siècle. Il aurait été le siège du roi Minos et le centre de cette civilisation qui dominait la mer Égée il y a 4000 ans.

Road trip en Crète

Étendu sur près de 2 hectares, la visite est agréable et nous nous y perdons quelques heures jusqu’à la fin de la matinée. Nous observons des sculptures, des mosaïques et des fresques colorées qui représentent des scènes de vie l’époque. Le site est bien conservé mais pour admirer ses plus belles pièces, il faudra se rendre au musée d’Héraklion.

L’intérieur des terres

Nous reprenons la route pour rejoindre le village de Matala. Sur le littoral, nous traversons des paysages méditerranéens tandis que l’intérieur des terres dévoile un visage plus rural.

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La plage de Matala et ses grottes troglodytes

La plaine de Messara rencontre les montagnes d’Asteroussia. Nous traversons une zône classée Natura 2000 et atteignons le petit village de Matala.  Célèbre pour sa baie et ses grottes troglodytes cet ancien village de pêcheur est pittoresque.

Road trip en Crète

Nous arrivons sur une plage de gravier fin ou les vagues se fracassent inlassablement. La baie est encerclée par des roches de calcaire et au loin, les îles de Paximadia se détachent de l’horizon.

A l’abri des tamarix, nous apercevons des jeunes plonger dans les eaux cristallines. Notre regard est attiré par de nombreuses grottes creusées dans la roche et décidons de nous en approcher.

En les visitant, nous découvrons des escaliers, des fenêtres et des pièces de vie. Véritable balcon sur la mer, nous comprenons pourquoi de  nombreux de hippies  comme Bob Dylan ou Janis Joplin les avaient autrefois adoptées comme résidence pendant les années 70.

Road trip en CrèteNous partageons un moment de nostalgie avec Aignan, un pêcheur assis près du site. Les hippies auraient été chassés pendant la dictature grecque et l’atmosphère paisible et inspirante qui y régnait n’appartiendrait plus qu’au passé.

Après s’être rafraîchi les idées dans l’eau, nous dégustons un bon poisson grillé et décidons de découvrir Red Beach : une plage de sable fin aux reflets rouille.

Red Beach | Red Sand Beach (Kokkini Ammos)

Nous rejoignons à pieds un amphithéâtre rocheux puis empruntons le chemin qui permet d’atteindre la crête.

Arrivé au sommet, la vue sur la baie est splendide mais nous n’apercevons toujours pas la crique. Une chèvre bêle et semble vouloir nous indiquer le chemin. Nous la suivons et entamons notre descente vers la plage 100 mètres en contrebas.

Le site est presque désert et découvrons une crique de sable fin orangé. Sur la droite de la plage nous apercevons une cavité dans la falaise et décidons d’y déposer nos affaires.

En approchant nous découvrons de nombreuses sculptures creusées dans les rochers. Nous décidons de les escalader et de découvrir les autres œuvres que nous apercevons au loin. A la pieuvre et la sirène s’ajoutent un hippopotame, un diadème, un dauphin, un hibou, un faucon, un taureau, un œil, une tortue et même un chacal qui ressemble à Anubis… Bref, nous passons une petite heure à découvrir  ces créations originales.

Nous retournons sur le sable et apprécions un moment de calme pour nous reposer. A notre réveil, la plage est plus fréquentée et décidons de faire une dernière baignade avant de repartir.

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Vous n’imaginez pas notre stupéfaction en sortant de l’eau lorsque nous nous sommes aperçus que de nombreux naturistes avaient rejoint notre petit coin de paradis. Le temps de sécher nous affaires, nous repartons gênés, le regard fixé sur le sol.

Infos pratiques pour rejoindre Red Beach

  • Dénivelé : Le col pour atteindre Matala fait un peu moins de 100m de dénivelé. Il faudra le passer une fois à l’aller et une seconde fois au retour. Attention, ne partez pas en tong car le chemin est rocailleux et glissant.
  • Balisage : Le chemin est indiqué par des flêches peintes sur la roche
  • Distance : Environ 3km A/R soit 30/40mn pour rejoindre la crique. Le retour à Matala s’effectue par le même chemin qu’à l’aller.

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Pour aller plus loin

  • De nombreux sites archéologiques (temples, forts, phares) peuvent être visités dans les environs.
  • Le long de la côte, des grottes naturelles et des épaves sont accessibles par bateau.

Où dormir à Agia Galini

Pour nous rapprocher des gorges de Kourtaliotiko et se réveiller face à la mer, nous avons séjourné au Palazzo Greco  à Agia Galini (65€/Chambre). Situé au nord-ouest de Matala, la ville est plus calme et moins touristique.

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Jour 2 | Le sud d’Agia Galini à Chóra Sfakíon

Agia Galini et Spili

Nous profitons de la matinée pour visiter Agia Galini et son port de pêche puis reprenons la route pour voir les 25 fontaines en tête de lion de Spili.

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Les gorges de Kourtaliotiko

Nous prenons la direction du mont Kouroupa dont le sommet atteint près de 1000m. Passé Spili, la route devient sinueuse et le paysage plus escarpé. Nous nous engouffrons dans les gorges de Kourtaliotiko. Par endroit, les crêtes atteignent 600 m de haut et sur les parois nous découvrons des églises creusées à même la roche comme l’Eglise Agia Kiriaki ou Saint Nicolas de Kourtaliotiko.

Sur la route nous sommes attirés par une section plus dégagée et ensoleillée des gorges. Nous voulions initialement effectuer la randonnée qui mène au lac et à la plage de Preveli mais faisons un arrêt sur le bas côté. Juste avant l’église qui précède le village d’Asomatos, nous nous enfonçons dans le lit de la rivière.

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Après avoir traversé le cours d’eau, nous escaladons quelques rochers et pénétrons dans une végétation dense. De nombreux lauriers roses longent le ruisseau et le soleil illumine notre balade. Le cadre est idyllique et nous étions loin d’imaginer que l’eau d’un simple ruisseau pourrait tant ressembler au paradis.

Nous dépassons une cascade et percevons une douce mélodie accompagner l’eau qui pétille. Nous tendons l’oreille et apercevons une femme à la chevelure flamboyante. Dans son plus simple appareil, elle joue de la guitare et fredonne un air à l’oreille de ce tout petit ruisseau. Nous ne la dérangeons pas et profitons de ce joli moment.

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La forteresse de Frango Castello | Frangokastello

Après cette pause rafraîchissante, nous reprenons la route en direction de Frangokastello. Dressée fièrement face à la mer méditerranée, sa forteresse a été construite par les Vénitiens au 14eme siècle afin de protéger la région de Sphakia qui était en prise à la piraterie.

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Son emplacement est remarquable mais il ne faut pas s’attendre à être subjugué par ses ruines. Si ses remparts et ses tours sont encore bien conservés, le cœur de ce bastion est vide et délaissé. Nous en profitons donc  pour nous rafraîchir sur la plage. Une véritable piscine naturelle!

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La route de Skaloti à Patsianos

Nous décidons de reparcourir une section de route repérée à l’aller et repartons vers Skaloti pour ensuite rejoindre notre hébergement du soir.

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Le parcours est magnifique et le soleil couchant révèle le relief des monts Agriokefála et Perisynáki. Nous apprécions le calme de cette étendue déserte et croyons un instant être au bout du monde. On raconte même qu’à l’aube, on peut apercevoir l’ombre des soldats qui ont péri à Frangocastello : un lieu mystique empli de légendes.

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Où dormir à Frangokastello

Nous avions initialement réservé un hébergement dans la région de Frangokastello mais avons changé nos plans pour nous rapprocher de notre étape du lendemain. Arrivés à la nuit tombée au petit port de pêche de Chóra Sfakíon, nous trouvons un aimable habitant qui a bien voulu nous accueillir.

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Jour 3 | Le sud-ouest de Chóra Sfakíon à Paleóchora

Croisière sur le littoral sud de Chóra Sfakíon à Agia roumeli

Ce matin nous prenons le Ferry direction Agia Roumeli pour parcourir les Gorges de Samaria du Sud vers le Nord.

Une heure avant le départ, nous achetons nos billets et attendons avec impatience l’arrivée de notre embarcation.

La traversée d’environ une heure est magnifique. On découvre une côte sauvage et préservée où sont nichés de petits villages de pêcheurs comme Loutro. Sur ce littoral, dame nature sort ses pinceaux et dévoile son nuancier de bleu.

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Informations pratiques

  • Les tickets pour le  Ferry Anendyk peuvent être achetés au kiosque sur la jetée de Chóra Sfakíon une heure avant le départ.
  • Les horaires sont ICI.
  • Tarif pour la traversée complète ( Chóra Sfakíon>Agia Roumeli + Agia Roumeli > Sougia)
    • 20€ par adulte
    • 40€ pour la voiture

Les Gorges de Samaria

Nous lancons l’ancre à Agia Roumeli et garons notre véhicule au nord de l’embarcadère. Près des ruines de l’ancien village, nous apercevons un panneau indiquant le début de la randonnée et nous nous engageons dans le sentier.

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>> RETROUVER ICI NOTRE GUIDE PRATIQUE DEDIE AUX GORGES DE SAMARIA <<

Jour 4 | La côte ouest de Paleóchora à Kissamos

Nous voilà arrivé sur la plus belle côte de Crète. Lagons transparents, sable blanc, coquillages… les caraïbes en Méditerranée mais sans les crustacés! Lol!

Elafonissi

Etendu du 300 hectares à l’ouest de la crète, le site d’Elafonissi est classée Natura 2000. Ses eaux cristallines et sa plage de sable blanc pailletée de corail rose font d’elle l‘une des plus belles plages au monde.

Si le site est superbe, il est aussi très fréquenté. Nous gagnons un immense parking et en contrebas, de nombreux transats et parasols dénaturent le paysage.

Nous décidons de traverser la lagune pour atteindre la presqu’île et s’éloigner de la foule. La mer est si claire que les poissons semblent voler à nos pieds. Nous avons désormais de l’eau à la taille et approchons de la rive opposée.

Plus brute et préservée, elle renferme de nombreuses plantes comme des lys de mer ou des colchiques. Au loin un petit phare sur un promontoire permet de prendre un peu de hauteur et apprécier le panorama. Nous nous installons dans une petite crique isolée et profitons de la beauté sauvage du site. Nous avons trouvé notre petit coin de paradis.

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Phalasarna | Falassarna

Nous continons de longer le littoral et traversons des champs d’oliviers à perte de vue. En fin de journée, nous prenons une piste et assistons à un magnifique coucher du soleil au fond de la baie de Falassarna.

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Où dormir à Kissamos

Pour profiter du lagon de Balos le lendemain matin, nous avons séjourné au Balos Beach. Situé au bout de la baie de Kissamos, c’est l’établissement le plus proche de la piste menant à cet endroit paradisiaque.

Jour 5 | La plage de Balos

Le lagon de Balos et le cap Tigani

Si de nombreuses compagnies proposent de visiter l’île de Gramvoussa et la plage de Balos en bateau, il faut savoir que ce site exceptionnel est accessible en toute autonomie. Pour peu que l’on ne soit pas intimidé par la piste y menant, cette option permet de profiter du site pendant des heures en toute intimité. Quelques efforts valent bien un lagon privatisé non?

>> VOUS TROUVEREZ ICI NOTRE GUIDE PRATIQUE DEDIE A LA DECOUVERTE DE LA PLAGE DE BALOS <<

Où dormir à Kissamos

Nous avons séjourné une seconde nuit au Balos Beach. Après avoir repris la piste en fin de journée, nous étions heureux de prendre une bonne douche sans refaire des kilomètres.

Jour 6 | Le nord ouest de Kissamos à Stavros

Phalasarna | Falassarna

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Tombés amoureux de la baie, nous retournons à Falassarna prendre le petit déjeuner. Ce sera yaourt grec au miel accompagné d’un bon jus de fruit frais. Au petit matin, la plage est quasi déserte. On ne se lasse pas de ses eaux turquoises.

Chania | La Canée

Considérée comme l’une des plus belles villes de la Méditerranée, le style typiquement vénitien de la Canée nous a charmé. Nous avons adoré nous perdre dans ses ruelles pittorresques et nous balader sur son port.

A ne pas manquer à la Canée (Chania)

  • Le port vénitien avec le vieux phare
  • La vieille ville, les quartiers Spantzia, Nea Chora et la route piétonne de Kum Kapi
  • Le marché central
  • La mosquée de Kucuk Hasan, l’église de Saint Rocco et la cathédrale de La Canée
  • La colline de Kastelli avec le vieux palais et la colonie minoenne

Le lac de Kournás

Nous faisons une halte au lac de Kournas et en faisons le tour en pédalo. Si la journée les couleurs de l’eau sont incroyables et l’ambiance festive, il parait qu’à la nuit tombée le fantôme d’une jeune fille vierge flotte à sa surface.

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Où dormir dans la région de la Canée

Nous avions prévu de dormir dans la vieille ville de la Canée mais après être tombé sur une carte postale de la plage de Stavros, son faux air de Morro Bay en californie nous fait changer nos plans. Nous avons donc posé nos valises à Stavros au  Blue Beach Villas Apartments (50eur).

Jour 7 | La côte nord vers Héraklion

La baie de Stavros

Nous avions hâte de découvrir la baie circulaire de Stavros et gravir son éperon rocheux mais ce matin le petit village de Stavros est encore endormi. Nous ne trouvons pas de quoi acheter à boire et à manger et faisons l’impasse sur la randonnée qui relie Stavros à la plage de Katholiko.

La réserve naturelle de Stavro Chordaki

Le monastère de Gouverneto

Nous découvrons donc la réserve Stavro Chordaki en rejoignant par la route le monastère de Gouverneto. Situé à à 4 km d’Agia Triada, ce monastère n’est pas mis en valeur. Non restauré, il garde une certaine authenticité mais ne nous touche pas. Nous décidons d’emprunter le sentier qui mène au littoral.

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Le monastère de Katholiko

Après quelques minutes de marche sur un chemin pavé, nous croisons de nombreuses ruines dont le remarquable monastère de Katholiko.

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La grotte de l’Ours

Le paysage est magnifique mais la chaleur accablante. Nous décidons donc de nous abriter dans l’un des monastères. Nous poussons la porte de l’enceinte et découvrons une immense grotte.  Elle renferme une petite chapelle, une cloche, un bassin et un rocher à la forme étonnante.

Une fois abrités, une inexplicable sensation de mal-être nous assaille. Le lieu est sombre et dégage d’étranges vibrations. Nous ne savons pas pourquoi mais soudainement, notre sang se glace et les larmes nous montent aux yeux. En un regard, nous décidons de quitter cet endroit lugubre et rebrousser chemin.

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La légende raconte qu’autrefois un ours terrorisait les moines et les empêchait d’aller au seul point d’eau de la région. Pour survivre, ils décidèrent de lui tendre une embuscade dans cette fameuse grotte. Le puissant ours était si gigantesque que tous les moines restèrent pétrifiés de peur et périrent sauf un. Ce dernier pria la vierge de le sauver et le colosse se transforma en pierre. Nous comprenons mieux les émotions intenses que nous avons ressenties.

Sur la route du retour, nous parcourons le littoral Nord. Le paysage défile et nous nous remémorons les agréables moments passés ces quelques jours.  Nous jouissons une dernière fois de la douceur méditerranéenne et atteignons avec regret l’aéroport.

Road trip en Crète

Sauvage et montagneuse, l’île des Dieux partage avec générosité ses richesses. Dans ses vallées oubliées,  nous nous sommes sentis en harmonie avec la nature et l’histoire de ce berceau de l’occident. Nous lui disons au revoir mais pas adieu.

 

Posted by:mytripfab

2 replies on “ROAD TRIP CRETE | Une semaine hors des sentiers battus

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